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中国经济的韧性|禾赛科技:为无人车装上“中国眼”

2019-11-07 12:11

  新华网北京11月4日电 题:中国经济的韧性|禾赛科技:为无人车装上“中国眼”

  新华网 凌纪伟

  人类发明了汽车,也被它束缚住了手脚。

  历史上科技的每一次重大突破,都会引起生产力的深刻变革。波澜壮阔的汽车产业正经历百年一遇大变局。汽车驶向下一站——自动驾驶。

  解放四肢,自由驰骋,自动驾驶的成功离不开一种关键零部件——激光雷达。

  激光雷达就像自动驾驶汽车的“眼睛”,它视野宽广,可快速进行扫描,然后专注于感兴趣的对象。业界流传一句话,“激光雷达的产品演变史,就是半部自动驾驶行业的进化史”。

  激光雷达象征着自动驾驶汽车的科技含量,它关乎能否打赢自动驾驶争夺战。令人振奋的是,一家中国供应商研发出了这种最为关键的“武器”。

  在硅谷,60多家获得无人车测试牌照的自动驾驶公司中,有超过一半都是一家中国公司的客户——禾赛科技。禾赛研发的激光雷达Pandar系列,累计获得18个国家42个城市和地区的顶尖客户的认可。

图为总部位于上海的禾赛科技公司

  与垄断竞品一较高下

  无人车顶部都有一个特殊装置,它就是激光雷达。为无人车打造灵敏的“眼睛”,禾赛与激光雷达注定结缘。

  大浪淘沙,新一轮海归创业潮呈现很多共性——硬科技,知识密集,掌握关键核心技术,研发人员占比高,公司成立时间短,规模不大,具备发展潜力,成长性好。如果拿这些指标来审视,禾赛几乎占了每一条。

  在国内接受了最好的本科教育,远渡重洋,求学于美国最杰出的大学,随后又分别供职于顶尖的跨国公司,并成为好朋友,禾赛三位创始人拥有许多相似的经历和看法,这成为共同创业的必要条件。

  “我们三个都是所谓的‘硬件背景’,希望做一个看得见、摸得着的产品。这是我们最早的兴趣点。”回忆创业初心,禾赛科技联合创始人、CEO李一帆说,大家抱负接近,非常渴望做一些产品,让每个人都从中受益。

图为禾赛科技联合创始人、CEO李一帆接受新华网采访

  2013年,禾赛科技在硅谷应运而生,次年落户上海。

  起初,以做激光气体遥测系统起家,虽然只做气体传感器也能做成一家成功的高科技公司,但禾赛希望开拓更广阔的市场,把已有的激光技术和在硬件领域的积累,转化成其它行业可以被通用的技术。

  有抱负、有准备,机遇往往偏爱这样的头脑。

  彼时,自动驾驶行业锋芒毕露,对激光雷达需求非常旺盛,这是一个万亿级市场。经过反复探索,禾赛最终找到了公司的发展方向——自动驾驶激光雷达。它能把人从枯燥的驾驶过程中解放出来,节约时间,技术壁垒高,而且具备刚需和爆发性的增长潜力,恰好又是团队非常擅长的技术领域。

  全球几百家公司号称研发激光雷达,但因为产品技术复杂,真正做出产品,并拿到可观订单的公司非常少见。2016年底,当禾赛发布第一代原型机时,真正做到大量出货的只有一家美国公司,它们垄断了全球市场。

  哪里有垄断,哪里就有破局者。

  李一帆发现,这家公司尽管市场占比大,但技术并不那么领先。既然市场增速如此之快,而垄断者又不是一个无懈可击的竞争对手,这让禾赛坚定了做一款产品,与之一较高下的信心。

图为禾赛推出的激光雷达Pandar40P

  2017年4月,禾赛推出新款40线激光雷达Pandar40,这是一款对标同档次垄断竞品的优质产品,它测距远、精度高、抗震性好、耐高低温,而且价格优势更明显。

  市场是最好的“试金石”。凭借过硬的产品品质,Pandar40深受客户青睐,无人车的“眼睛”多了一个新选择。目前,Pandar40已被装在全球数十家最顶尖自动驾驶公司的无人车上。

  与高手交锋,不仅获得自身能力的提升,更打开了发展格局。

  成功发布Pandar40后,禾赛一鼓作气,相继推出PandarGT和Pandar64。2019年初又推出PandarGT 3.0,并在其中使用了自主研发的高速振镜系统和激光器,在低成本量产、车规化和产品整体性能的可靠和稳定上又迈进了一步。

  “3年过去了,可以自豪地说,我们今天做的产品,不论是性能、市场口碑,还是在整个无人车行业的占有率,是高于美国竞争对手的。”李一帆说。

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